13 de junio de 2011
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Recomendaciones de  la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y de Atención Primaria.

La infestación con piojos es un problema endémico, también en los países industrializados donde alcanza una prevalencia del 1-3%. Es mas
frecuente en niñas de entre 5 y 11 años y es menos frecuente en negros. Existen tres especies de piojos que originan infestación en humanos: piojo del cuero cabelludo, de la piel lampiña y del pubis.

La no asistencia al colegio durante el tiempo que se presume dura la infestación es una práctica habitual tanto en nuestro país como en USA, sin embargo hasta tres cuartas partes de los  niños diagnosticados de infestación por piojos no tienen infestación activa, la persistencia de liendres y huevos no viables adheridos al pelo hacen presuponer infestación cuando en realidad esta esta superada. Debe tenerse en cuenta que la Asociación Americana de Salud Pública no recomienda de forma sistemática la no asistencia al colegio de niños diagnosticados de infestación
por piojo.

El artículo del Dr. Richard J.Roberts. Head lice. N Engl J Med 346 (21):1645-1650, 2002,revisa los aspectos de epidemiología y salud pública de la infestación por piojos. Una hembra adulta de piojo puede poner entre 5-6 huevos al día durante un mes hasta su muerte, los huevos inicialmente traslucidos permanecen adheridos al pelo, cerca del cuero cabelludo. La eclosión de la larva ocurre en 7 días y en 9-12 días el piojo ya es adulto.

La transmisión del piojo se realiza por contacto directo entrepersonas, un piojo adulto puede sobrevir hasta 55 horas sin su huésped. La
observación de liendres no indica necesariamente infestación activa, según el CDC la observación de liendres adheridas al pelo a una distancia inferior a 6.5 mm si constituye un dato a favor del diagnóstico de infestación activa.

El ciclo vital de pedículus humanus (var. capitis) puede resumrse en las siguientes fases:

  • Huevo sin ojo embrionario. El tiempo que permanece en   esta etapa es de 0-4 días.
  • Huevo con ojo embrionario desarrollado, que equivale a  la presencia de un sistema nervioso desarrollado. El tiempo que permanece  en esta etapa es de 7 a 12 días.
  • Ninfa. El tiempo que permanece en esta etapa es de 8 a  11 días.
  • Adulto Ponedor de huevos